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La contaminación del aire, el estrés y su salud.

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La contaminación del aire, el estrés y su salud.
Air Quality News from IQAir

El estrés beneficia al cuerpo humano. Puede fortalecer el sistema inmunológico del cuerpo y provocar una reacción inmediata al peligro real. Pero el estrés también puede ser perjudicial. El estrés, especialmente el estrés crónico, puede debilitar el sistema inmunológico del cuerpo. Puede causar enfermedad cardíaca, presión arterial alta y una variedad de otras dolencias. El estrés está relacionado con las seis principales causas de muerte en los Estados Unidos: enfermedad cardiaca, cáncer, enfermedades pulmonares, accidentes, cirrosis hepática y suicidio

Los orígenes del estrés son principalmente emocionales. Los expertos en salud mental dicen que los problemas de dinero, los conflictos laborales, los problemas con las relaciones personales y los cambios importantes en la vida están entre las causas más comunes. Pero hay otra causa más insidiosa. Los científicos están descubriendo que la mala calidad del aire – la contaminación del aire – juega un papel en el aumento del estrés. También han descubierto que el estrés crónico deja a su cuerpo más susceptible a los efectos perjudiciales de la contaminación del aire. Así es cómo:

La contaminación atmosférica aumenta el estrés
Estudios anteriores han identificado un vínculo entre la exposición a la contaminación del aire del ambiente y la depresión en los niños. Los estudios también identificaron un vínculo entre la contaminación del aire y el suicidio. Pero ahora los investigadores están buscando más de cerca la relación entre la contaminación del aire y el estrés, especialmente porque el estrés es visto como un precursor de otros efectos más devastadores para la salud mental.

Investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard estudiaron recientemente los efectos de las partículas finas, el carbono negro, el dióxido de nitrógeno y otros contaminantes en el estrés. Analizaron datos de 987 hombres y encontraron niveles percibidos de estrés cuando las personas se exponían a la contaminación del aire. La asociación fue especialmente evidente en climas más fríos y en relación con los niveles totales de conteo de partículas.

Aunque los investigadores señalaron que el mecanismo exacto por el cual la contaminación del aire y el estrés están relacionados sigue siendo un misterio, piensan que la inflamación del cerebro y la actividad hormonal están involucrados en la conexión entre la contaminación y el estrés.

El estrés empeora los efectos de la contaminación del aire
La investigación indica que el estrés puede empeorar los efectos de la contaminación del aire. En un estudio reciente, los investigadores del laboratorio expusieron algunos grupos de ratones a la contaminación concentrada de las partículas y otros al aire filtrado.

Cuando los ratones ya tensionados – aquellos que mostraban altos niveles de ciertas proteínas, recuentos de glóbulos blancos y otros indicadores – estaban expuestos a altos niveles de contaminación de partículas, desarrollaron un patrón de respiración rápido y superficial. Los ratones no tensionados no tuvieron la misma reacción cuando se expusieron a los mismos niveles de contaminación por partículas concentradas. El estudio concluyó que el estrés crónico tenía un efecto medible sobre la respuesta del sistema respiratorio a la contaminación.
Otros estudios también han confirmado que el estrés puede aumentar el impacto negativo de la contaminación. Por ejemplo, un estudio de la Universidad de Columbia encontró que el estrés psicológico durante el embarazo, combinado con la exposición a niveles elevados de contaminación del aire, puede resultar en problemas de comportamiento en los niños. Se encontró que los hijos de madres expuestas a altos niveles de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) tenían el mayor riesgo de desarrollar problemas conductuales en la infancia.

Cómo hacer frente al estrés.
Los efectos del estrés tienden a acumularse con el tiempo. Debido a que los factores emocionales juegan un papel tan importante en el estrés, es crucial tomar medidas prácticas para mantener su salud y una visión positiva de la vida. Los siguientes son algunos consejos que pueden ayudar:

• Siempre busque ayuda de un médico calificado en atención de la salud mental si se siente abrumado o incapaz de hacer frente a sus problemas. También es importante buscar ayuda si tiene pensamientos suicidas, o si está usando drogas o alcohol para hacer frente a sus circunstancias.

• Aprender los signos del estrés. Si usted está teniendo dificultad para dormir, fácilmente se enoja, sintiéndose deprimido o generalmente sufriendo de baja energía, puede sentir los efectos del estrés. Tome medidas tempranas para evitar que el estrés empeore.

• Hacer ejercicio regularmente. La investigación ha demostrado que el ejercicio aeróbico regular reduce los niveles generales de tensión. Incluso cinco minutos de actividad aeróbica pueden tener un impacto positivo. Técnicas de relajación como el yoga también pueden ayudar.
• Reduzca la exposición a la contaminación. Dado que el estrés aumenta los efectos de la contaminación y la contaminación aumenta el estrés, sólo tiene sentido reducir su exposición a los contaminantes del aire siempre que le sea posible. Considere un purificador de aire de alto rendimiento, como el IQAir HealthPro Plus, para ayudar a eliminar los contaminantes atmosféricos que causan estrés en su casa.
Manejar el estrés es una clave para mantenerse saludable y feliz. Al reconocer el estrés temprano y tomar medidas para controlarlo, usted reducirá su riesgo de una variedad de enfermedades.

Este artículo es traducido al español por RSD “The Clean Air Experts” distribuidor IQAir North America, Inc., quien es miembro del grupo IQAir, con sede en Suiza, el cual desarrolla, fabrica y comercializa purificadores de aire innovadores y productos de calidad del aire para ambientes interiores en todo el mundo. IQAir es el socio educativo exclusivo de la American Lung Association (Asociación Pulmonar en Estados Unidos) para la industria del purificador de aire.

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