OMS: La contaminación del aire mata a 7 millones de personas por año

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OMS: La contaminación del aire mata a 7 millones de personas por año
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La contaminación del aire está vinculada a 7 millones de muertes prematuras en todo el mundo cada año, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta cifra es más del doble de lo que se pensaba anteriormente, según la agencia de la salud mundial.

Según el informe, más de la mitad de las muertes causadas por la contaminación del aire están asociadas con fuentes internas, tales como cocinar sobre el carbón, madera o estufas de biomasa. La contaminación atmosférica es ahora el mayor riesgo ambiental en el mundo, según la OMS.

Ejemplos de la historia

El “Gran Smog de Londres” es un ejemplo del impacto de la contaminación atmosférica sobre la mortalidad prematura. Durante un fin de semana en 1952, la contaminación de los lugares libres de carbón estaba atrapada por la ciudad durante una inversión de clima frío. La exposición a la contaminación durante ese fin de semana causó más de 12.000 muertes prematuras y 100.000 casos de enfermedad respiratoria grave.

En la antigüedad, la calidad del aire fue también una de las causas de muerte prematura. Investigadores de la Universidad de Manchester (Reino Unido) estudiaron 15 pulmones de antiguas momias egipcias. Encontraron altos niveles de partículas y la cicatrización pulmonar en todos ellos. El origen de esas partículas, se cree que provino de las tormentas de arena y de la quema de combustibles fósiles.

La contaminación del aire y la muerte prematura en la actualidad

Más de 3500 años después, la contaminación del aire sigue siendo una causa creciente de muerte prematura en muchas partes del mundo. Pero las principales fuentes de contaminación del aire de hoy son procesos de tráfico e industriales.

Los científicos dicen que la contaminación atmosférica es responsable de la creciente tasa de muerte prematura en China e India. En esos países, los niveles de contaminación son muy superiores a los niveles de contaminación de incluso las ciudades más congestionadas por tráfico de América del Norte. Un estudio realizado en el norte de China determinó que los aumentos graduales de 100 microgramos por metro cúbico de partículas en el aire, disminuyen la expectativa de vida por tres años.

¿Cómo mata la contaminación del aire?

Existen al menos cuatro formas específicas en que la contaminación del aire contribuye a la mortalidad prematura:

Enfermedades del Corazón. Un estudio publicado el año pasado por investigadores de la Universidad de California, Berkeley, relacionan la exposición a la contaminación del aire a la muerte prematura por enfermedad isquémica del corazón, ya que se reduce el suministro de sangre al corazón. La enfermedad cardíaca es la causa # 1 de muerte en los EE.UU.

Cáncer. Los estudios estiman que 223,000 personas en el mundo mueren cada año por cáncer de pulmón, causado por la contaminación del aire, según la Asociación Americana del Pulmón. La Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer ha clasificado a las partículas de la contaminación como cancerígenas.

Asma. Más de 250,000 muertes anuales en todo el mundo son causados por el asma, y casi todas ellas evitables, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud. Esa cifra incluye 3,000 muertes por asma cada año en los EE.UU. La contaminación del aire es una de las principales causas de los ataques de asma.

EPOC. La contaminación del aire es la causa principal de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (COPD por sus siglas en inglés). Las dos formas más comunes de la enfermedad son el enfisema y la bronquitis. EPOC mató a 133,965 estadounidenses en 2009, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU.

Tome acciones contra la contaminación atmosférica.

La estrategia más importante para el control de la contaminación del aire es reducir las fuentes de contaminación del aire – especialmente la contaminación de tráfico y por generación de energía. Aquí hay algunos pasos que sugeridos que usted puede tomar de la Junta de Recursos del Aire de California:

En el camino:

• Caminar o andar en bicicleta siempre que sea posible.

• Tomar el transporte público.

• Al comprar un coche nuevo, elegir un vehículo de cero emisiones o pocos contaminantes.

En el hogar:

• Apague las luces cuando salga de una habitación.

• Reemplace las luces incandescentes por bombillas compactas fluorescentes.

• Use un termostato programable y ponerlo a 78 grados en verano y 68 grados en invierno.

En el trabajo:

• Únase a un viaje compartido.

• Trabaje en casa.

• Abra las persianas y apague las luces cuando sea posible.

Para obtener más información acerca de la contaminación del aire y lo que puede hacer al respecto, visite la Junta de Recursos del Aire o la Asociación Americana del Pulmón.

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